Чертанов Максим родился у подножия Уральских гор; его родители (как и большинство населения СССР) имели отношение к военной промышленности. Получил философское образование плюс изрядный опыт в исследовании паранормальных явлений, заставивший его покинуть родные места и в 33 года выйти на пенсию. На досуге занявшись литературой, написал книгу о московских вампирах «Роман с кровью», опубликованную в издательстве «Аграф». Случайно книгой заинтересовался Дмитрий Быков, предложивший автору написать что-нибудь в соавторстве - так родился почти что исторический роман «Правда», где Ленин, как считают некоторые, это Быков, а Дзержинский - Чертанов. Впоследствии сочинил еще несколько романов, в том числе «Код Онегина» в соавторстве с Д. Быковым (под общим псевдонимом Брэйн Даун). С 2007 года сотрудничает с серией «ЖЗЛ», для которой написал биографии Конан Дойла, Герберта Уэллса, Хемингуэя, Марка Твена, Дарвина и Дюма, заслужившие множество похвал читателей и специалистов. В настоящее время работает над очередной книгой для той же серии. Живет в подмосковном Королеве, любимые занятия - чтение, уединенные лесные прогулки и наблюдение звезд в телескоп.