КУЛАГИН АНАТОЛИЙ ВАЛЕНТИНОВИЧ родился 11 июля 1958 года в Карельской АССР. Окончил в 1979 году филологический факультет Коломенского педагогического института (ныне – Московский государственный областной социально-гуманитарный институт), с которым связана почти вся его последующая научно-педагогическая деятельность и где прошел путь от ассистента до профессора кафедры литературы. Учился в аспирантуре Ленинградского госпединститута имени А. И. Герцена (1982–1985; научый руководитель профессор Н. Н. Скатов). Доктор филологических наук (1999; тема защищенной в МГУ докторской диссертации – «Эволюция литературного творчества В. С. Высоцкого»). Автор нескольких книг об авторской песне и о творчестве ведущих ее представителей: «Поэзия Высоцкого. Творческая эволюция» (изд. 3-е, перераб. Воронеж, 2013), «Беседы о Высоцком. Книга для старшеклассников» (Коломна, 2005), «Лирика Булата Окуджавы. Научно-популярный очерк» (М.: Коломна, 2009), «Барды и филологи. Авторская песня в зеркале литературоведения» (Коломна, 2011) и др.