ЗАЛЕССКАЯ МАРИЯ КИРИЛЛОВНА родилась 1 января 1970 года в Москве. Образование: высшее музыкальное (Государственный музыкально-педагогический институт им. Ипполитова-Иванова). Будучи специалистом по истории музыки и истории Германии ХIX века, она написала несколько книг о короле Людвиге II Баварском и Рихарде Вагнере. Ее книга «Вагнер» в серии «ЖЗЛ» вызвала большой интерес как в России, так и в Германии, где ее признали лучшей иностранной биографией композитора.