ВАРЛАМОВ АЛЕКСЕЙ НИКОЛАЕВИЧ родился в 1963 году в Москве. Окончил филологический факультет Московского государственного университета (1985). Доктор филологических наук. Профессор филологического факультета МГУ им. М. В. Ломоносова, доцент Литературного института им. А. М. Горького.

Дебютировал как прозаик рассказом «Тараканы» в журнале «Октябрь» (1987). Первая книга «Дом в Остожье» вышла в 1990 году. Известность автору принесли роман «Лох» (журнал «Октябрь», 1995) и повесть «Рождение» (журнал «Новый мир», 1995).

Печатается в журналах «Октябрь», «Новый мир», «Москва», «Знамя», «Грани», «Литературная учеба», «Роман-газета», «Подъем». Автор ряда публицистических и литературоведческих статей. В сфере научно-исследовательских интересов А. Н. Варламова - русские писатели Серебряного века. Писатель кропотливо работает с дневниками, письмами, архивами. Результатом работы стали биографические книги об Александре Грине, Михаиле Пришвине, Алексее Толстом, Михаиле Булгакове, Андрее Платонове, а также о Григории Распутине.

Член Союза российских писателей (1993). Член редколлегии журналов «Октябрь», «Роман-газета», «Коростель». Член русского Пен-центра (1997). Лауреат премий «Антибукер» (1995), журнала «Октябрь» (1995, 1997), издательства «Роман-газета» (1998), литературной премии Александра Солженицына (2006) «за тонкое исслеживание в художественной прозе силы и хрупкости человеческой души, ее судьбы в современном мире; за осмысление путей русской литературы XX века в жанре писательских биографий». В 2007 году стал лауреатом второй общенациональной премии «Большая книга» за биографию Алексея Толстого.